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MUJERES EMPRENDEDORAS – LANZAR UNA MARCA DE JOYAS CON ALMALEON

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¿Has hecho alguna vez un corazón?

Coge un clip (si es rojo mejor), dóblalo hacia arriba y tendrás un corazón. Así de sencillo. Puedes regalárselo a alguien y alegrarle el día con ese pequeño gesto.

Esto es lo que Ascensión Aparicio, fundadora y diseñadora de ALMALEON,  siempre hacía de pequeña. Y de adulta también.

Su marca tiene un significado poderoso. Es la combinación de la bondad y delicadeza del ALMA con la fuerza y la determinación del LEÓN.

Tuve el placer de reunirme con ella en Murcia para hacerle esta entrevista y he de decir que la definición de su marca es también una perfecta descripción de la personalidad que tiene. Ascen es una mujer bella por dentro y por fuera, de carácter fuerte y corazón bondadoso. Su segundo apellido es León, así que no sólo lo lleva en la marca, sino también en su identidad.

Con una licenciatura en ADE (Administración y Dirección de Empresas) y muchos años de experiencia nacional e internacional, Ascen tenía un puesto fijo en una gran  multinacional española. Pero un día su vida dio un giro.  Decidió dejarlo, coger la mochila e irse a hacer el Camino de Santiago, donde tuvo mucho tiempo para reflexionar en lo que realmente quería hacer con su vida y en qué paso debía ser el siguiente.

No fue una decisión sencilla, pero optó por seguir a su corazón. Ese que siempre hacía con un clip.

“Siempre he sido una persona muy inquieta, y me dije: ‘voy a apostar por mí'”.

Aquí tenéis su historia.ALMALEON

¿CÓMO EMPEZÓ TODO?

Ascen creció entre costuras. Su armario está lleno de vestidos hechos por su madre, su tata, ¡y por ella misma! Crecer entre diseños de patrones y cosiendo vestidos con las mujeres de su familia le permitió desarrollar ese sentido de atención a los detalles y la determinación de querer crear algo propio.

“Todos los vestidos que he llevado a bodas y eventos los hemos hecho nosotras. Nunca encontraba vestidos que me gustaran en las tiendas, y los que me gustaban estaban fuera de mi alcance, así que prefería hacérmelos yo misma. Cuando decidí lanzar ALMALEON, nadie en mi familia se sorprendió. Tuve todo su apoyo desde el principio y eso ha sido súper importante para mí”.

Y es que un día, después de volver de Santiago, se encontró uno de esos clips en el bolsillo. Lo sacó y como tantas otras veces antes, hizo un corazón. Pero esta vez había algo diferente.

“Empecé a jugar con él y recuerdo mirarlo y pensar que es que me ENCANTA! Me fascina esa forma y el significado que tiene para mí. Tenía que plasmarlo de alguna forma”.

En un principio pensó en hacer una marca de ropa y hacer textos en camisetas. “Pero un día me lo puse encima de la mano y de repente vi claramente lo que iba a hacer”, me cuenta.

Su idea era crear algo nuevo. Un corazón con una forma diferente y original. “Un clip es un objeto cotidiano y al alcance de todos. Yo quería hacer joyas bonitas que fueran funcionales y sencillas, que no te molesten en tu día a día”. ALMALEON

LANZAR UNA MARCA DE JOYAS

Enseguida se puso manos a la obra y comenzó a investigar sobre el diseño de joyas y el oficio de la orfebrería con oro y plata. Para convertir su idea en realidad empezó con algo tan simple como papel y lápiz.

Después de hacer cientos de bocetos, habló con varias casas de orfebrería hasta encontrar la que haría sus diseños. De un boceto en papel a un diseño digital, pasando por un molde de cera y finalmente a la pieza definitiva. “Hay mucha prueba y error, muchos detalles que perfeccionar. Para llegar a la pieza final necesitamos dos o tres meses en total”

Pero montar una empresa no es sólo cuestión de producto. Hay mucha gestión, temas legales, hacerte autónomo, finanzas, fotografía de producto, márketing, relaciones públicas y muchos más aspectos que hay que tener en cuenta para poner un producto en el mercado. Es fácil sentirse sobrepasado con tanta cosa, y por eso Ascen decidió que tenía que aprender más. Dedicó su tiempo libre a hacer todos los cursos del INFO (Instituto de Fomento) que pudo y a aprender un poco de todo.

“Cuando eres emprendedor eres el director de tu propia orquesta y tienes que hacerlo todo tú solo. Yo dediqué unos 8 meses a formarme. Cuando veía un curso interesante me apuntaba enseguida. Los hice todos porque aunque ya sepas algo de un tema, siempre puedes aprender algo nuevo. Siempre.”

La primera pieza que hizo fue un anillo. Pero no lo sacó a la venta hasta que no tuvo una colección completa. Al anillo le siguieron gargantillas y pendientes con distintos diseños y colores. Fue una vez que estuvo todo terminado cuando se sintió preparada para lanzar su sueño: la web ALMALEON.es se estrenó el 15 de octubre de 2016.

ALMALEON
Cortesía de @almaleon.es

CONSEGUIR CLIENTES

El lanzamiento se hizo online a través de su web, donde los clientes pueden adquirir las piezas con un par de clicks. Pero hacer sólo ventas online normalmente no es suficiente.

Sobre todo cuando eres una marca nueva, la gente prefiere ver tu producto y tocarlo con sus propias manos antes de hacer la compra. Cuando ya lo conocen, es más fácil para el cliente comprar a través de la web, porque ya sabe qué es lo que le va a llegar a casa.

Por este motivo Ascen no se quedó sólo en la web. Se apuntó a distintas convocatorias de jóvenes emprendedores (e incluso ganó alguna) y participó en los principales mercados de diseño a nivel nacional para hablarle a la gente de su corazón y de lo que representa ALMALEON.

“Mi mayor satisfacción es conocer a mis clientes, hablarles de la historia de la marca y de lo que hay detrás. Me fascina ver la cara que ponen cuando cojo un clip y les muestro el corazón. No tiene precio. Estoy inmensamente agradecida por cada compra que han hecho de ALMALEON”.ALMALEON

EL FUTURO DE ALMALEON

Para Ascen sería un sueño poder crear más puestos de trabajo. “Tenemos una cantidad de talento increíble en nuestro país que muchas veces se desperdicia. A mí me fascina la gente que tiene ideas diferentes, que innova y que crea. Me encantaría poder rodearme de ese talento”.

Sin duda es un objetivo interesante. Pero yo quería ahondar un poquito más en el futuro de ALMALEON como marca. Así que le pregunté otra vez:

“Me encantaría que se convirtiera en un estilo de vida. En un futuro me gustaría fabricar otras líneas de producto además de las joyas. Sería increíble conseguirlo. En las tarjetas que escribo a mano para cada pedido que recibo, siempre empiezo diciendo ‘Bienvenido al mundo ALMALEON’ y eso es justo lo que sueño con conseguir. Crear un mundo alrededor del concepto de marca”.

ALMALEON

CONSEJOS PARA FUTUROS EMPRENDEDORES

Ascen me cuenta que a veces se levanta pensando que por qué está haciendo todo esto. Hay mucha inseguridad a nivel económico, muchos altibajos y muchas decepciones. Pero ella sabe que todo se puede superar y el resultado merece la pena.

“Esto para mí era un sueño. Y ahora es un sueño hecho realidad. Hay días que no vendes, o que los proveedores te fallan. Pero es tu sueño, lo quieres y tienes que luchar para conseguirlo. Yo lucho por él todos los días. Todos”.

“Ser emprendedor no es tirarte a la piscina y ya está. Es importante profesionalizar tu negocio y saber qué es lo que estás haciendo. Sobre todo creo que es muy importante primero informarse y después formarse en lo que sea que quieras hacer. Por ejemplo yo no soy orfebre, pero me encanta estar allí con ellos y pedirles que me dejen intentarlo. Así cada día voy aprendiendo algo más. Ellos son los verdaderos maestros”.

DÓNDE ENCONTRAR ALMALEON

Página web: https://almaleon.es

Instagram: @almaleon.es

Facebook: ALMALEON

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